LE STORIE NAPOLEONICHE

 

 

 

Corrispondenza dalla Francia Napoleonica

a cura del Dr. Gérald Mongin

 

17 NOVEMBRE 1796 : ARCOLE –

HISTOIRE D’UN JEUNE TAMBOUR

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Si vos pas vous amènent à Cadenet, dans le Vaucluse, à une trentaine de kilomètres au nord d’Aix-en-Provence, arrêtez-vous sur la place du Tambour d’Arcole. Vous y découvrirez une statue d’un jeune tambour, André Estienne, né dans cette ville le 13 octobre 1777, tambour des armées napoléoniennes durant la bataille du pont d'Arcole.

Depuis le 15 novembre 1796, Napoléon tente sans succès de franchir l’Alpone, par un pont, à Arcole. Mais les Autrichiens, embusqués sur l’autre rive, repoussent toutes ses offensives.

L’histoire de ce petit tambour se situe, selon les auteurs, le 16 ou le 17 novembre. Et il y a aussi deux versions.

Pour l’une, Bonaparte demande à ceux de ses soldats qui savent nager de franchir l’Alpone à la nage, pour prendre l’ennemi à revers. Le jeune tambour André Estienne fait partie de ces intrépides. Parvenus sur l’autre rive, ils font le plus de bruit possible, le jeune André bat à tout rompre la charge sur la peau de son tambour. Il crie “à moi, braves grenadiers”. Les Autrichiens se croient pris à revers par un grand nombre de français, et s’enfuient en désordre. Bonaparte en profite pour franchir le pont à sec. La victoire est à lui.

Dans l’autre version, André Estienne et deux autres jeunes tambours se sont égarés dans la nuit noire, et tombent par accident dans l’Alpone. Leurs tambours flottent, ils s’y accrochent, mais les courants les séparent et les rejettent un à un sur la rive autrichienne. André Estienne se retrouve seul, perdu, apeuré, mais il a son tambour. Il ne sait battre que la charge. Il frappe à tout rompre sur son tambour. Pas très loin, ses deux camarades l’entendent et l’imitent. Les Autrichiens entendent trois charges, battues de trois lieux différents. Ils sont encerclés ! Ils refluent. Bonaparte s’en aperçoit et passe sans difficulté le pont…

Un peu plus tard, Bonaparte lui décerne, ainsi qu’à ses deux compagnons, les baguettes d’argent. Le Directoire lui décernera, comme récompense, deux baguettes d’or. Et, le 15 juillet 1804, André Estienne sera chevalier de la Légion d’honneur.

Son nom est gravé sur l’Arc de Triomphe. Les sculpteurs David d’Angers et Feuchère vont l’immortaliser en le représentant sur le fronton du Panthéon, et sur le bas-relief ouest de l’Arc de Triomphe, juste derrière le grenadier Trompe-la-Mort qui veille sur son général…

 

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Vive L'Empereur!

 

 

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Dr. Gérald Mongin

mongin.gerald@wanadoo.fr

 

 

 

Nota biografica sull’autore:

Medico oncologo in pensione, Gérald vive a Montpellier interessandosi della storia di Napoleone dall'età di cinque anni. A dimostrazione di questa sua profonda passione, decide di celebrare il suo pensionamento dopo una lunga carriera al servizio della propria comunità, compiendo un vero e proprio pellegrinaggio all'Isola di Sant'Elena. Dopo aver ricoperto l'incarico di responsabile territoriale del Souvenir Napoléonien, alcuni mesi fa, decide di condividere le sue amplissime e profonde conoscenze con chiunque vi fosse interessato aprendo una pagina facebook: Cèrcle Napoléon che in pochi mesi ha già raggiunto più di 4500 iscritti.

Ogni giorno, come una sorta di moderno frate Indovino, Gérald propone ai suoi lettori, una storia napoleonica legata cronologicamente a quello stesso giorno, dimostrando una preparazione ed una costanza uniche.

Invitando tutti i nostri amici ad iscriversi alla sua pagina così da non perdersi nemmeno una delle sue storie, a partire da questo mese, pubblicheremo in tutte le nostre prossime uscite una selezione dei suoi migliori articoli iniziando da questi tre.

Buona lettura!

 

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